Villette

Charlotte Brontë | Villette

Lucy Snowe, in flight from an unhappy past, leaves England and finds work as a teacher in Madame Beck’s school in ‘Villette’. Strongly drawn to the fiery autocratic schoolmaster Monsieur Paul Emanuel, Lucy is compelled by Madame Beck’s jealous interference to assert her right to love and be loved.

Based in part on Charlotte Brontë’s experience in Brussels ten years earlier, Villette (1853) is a cogent and dramatic exploration of a woman’s response to the challenge of a constricting social environment. Its deployment of imagery comparable in power to that of Emily Brontë’s Wuthering Heights, and its use of comedy–ironic or exuberant–in the service of an ultimately sombre vision, make Villette especially appealing to the modern reader.

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Lucy Snowe, sin familia, sin dinero, sin posición, entra a trabajar en un internado en una ciudad extranjera, Villette. No ser advertida, ni recordada, ni apreciada, ser «una necia mosca» o «una sombra», aislada y sin lugar, constituyen su presente y, según cree, su destino. Sus únicas compañeras son las personificaciones que adopta su interior: la Memoria, la Imaginación, el Vacío, la Desesperanza, la Razón. «Pero, es usted alguien?», le pregunta una de las alumnas.

En el internado su identidad se ve sometida a inquisición. Madame Beck, la directora, la sujeta a sus consignas: espionaje y vigilancia; Ginevra Fanshawe, una coqueta que jura que jamás será la mujer de un burgués, la escarnece o adula, caprichosamente; el doctor John, joven y apuesto, seductor y melancólico, cree que está enferma; el profesor Paul Emanuel, un «severo hombrecillo» que oculta, bajo su temperamento colérico, un corazón sacrificado, dice haberla conocido desde el primer momento en que la vio; incluso un fantasma –el de una monja que se recluyó por un amor prohibido- la acosa y aterroriza.

Villette (1853) fue la última novela de Charlotte Brontë, construida sobre sus recuerdos como alumna y profesora de un internado en Bruselas. Como las demás, describe el camino de una mujer dispuesta a pagar «el precio de la experiencia» con tal de crear un mundo que pueda llamar suyo. Y lo hace con su prodigioso don para «el lenguaje escrito», el único que permite «ex-presar lo que unos labios temblorosos no logran decir».

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