The House of Mirth [La casa de la alegría]

Edith Wharton | The House of Mirth

First published in 1905, The House of Mirth shocked the New York society it so deftly chronicles, portraying the moral, social and economic restraints on a woman who dared to claim the privileges of marriage without assuming the responsibilities.

Lily Bart, beautiful, witty and sophisticated, is accepted by ‘old money’ and courted by the growing tribe of nouveaux riches. But as she nears thirty, her foothold becomes precarious; a poor girl with expensive tastes, she needs a husband to preserve her social standing and to maintain her in the luxury she has come to expect. Whilst many have sought her, something – fastidiousness or integrity- prevents her from making a ‘suitable’ match.

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La casa de la alegría

Huérfana a los diecinueve años, Lily Bart es acogida por una tía en el seno de los más antiguos clanes de la sociedad neoyorquina. Diez años después, aún no se ha casado, y ni su exigua renta personal ni la generosidad condicional de su protectora han hecho nada para favorecer su independencia. “Incapaz de casarse por dinero, pero igualmente incapaz de vivir sin él”, aspira a “una situación en la cual la actitud más noble fuera también la más fácil”. La complejidad de su deseo no se ajusta a la realidad de sus oportunidades, y Lily irá poco a poco extraviándose y descendiendo en un mundo de feroces convenciones secretamente regido por la manipulación, el desafecto, el engaño y el chantaje. “La casa de la alegría” (1905) fue la novela que consagró a Edith Wharton, saludada desde su publicación como un clásico norteamericano.

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